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美科学家发现距今约1.1亿年的翼龙新物种 发布时间: 2020-03-03 00:24:12 作者:本站编辑

  新浪科技讯 (梦飞/译):近日,美国科学家宣布,他们在撒哈拉沙漠中发掘到一个有着16英尺翼展的能够飞翔的爬行类动物化石,并将其确定为翼龙的一个新物种。   

  科学家是在尼日尔一条远古河流沉积物中的白垩纪岩石中发现了这个奇怪的化石。到目前为止,已发掘出一个翅膀主体和一个长满细小牙齿的剪刀式的利喙。  

  科学家尚未对这个新物种进行命名。他们表示,这只非洲恐龙属于翼龙的一个物种,生活于1.1亿年前的白垩纪中期。白垩纪是恐龙生活的最后一个纪。美国芝加哥大学古生物学者保罗-思热诺说,“我们设想这种翼龙能展开宽大的翅膀从水面掠过,并以某种方式捕食水下的鱼类。”他补充说,这只非洲翼龙大约与一只小狗一般重量,它的身体有着像细毛一样的覆盖物,另外还有长有蹼足和半透明的翅膀。在它的翅膀前沿有锋利的爪子,这可能有助于它在陆地上爬行。   

  他表示,非洲翼龙与之前在巴西东北部发现的古魔龙(Anhanguera)在形态上相类似。事实上,在非洲翼龙生活的1.1亿年前,南美洲板块与非洲板块正好开始分离运动。思热诺说,“在这隔着大西洋的南美洲和非洲大陆上分别发现相似的物种并不让人惊讶。对于翼龙来说,飞到对岸也并不是一件困难的事。”   

  翼龙大约在2.15亿年前的三叠纪开始出现,1.5亿年前处于繁荣时期,直到白垩纪末期走向灭绝。翼龙化石,最早在1700年代被发现,当时被误认为是海生物,以至于在化石的妥善保存问题上存在着严重不足。翼龙的骨骼一般比较脆弱,或者破裂、粉碎,或者腐蚀,往往难以以化石的形式留存至今。思热诺说,“要在河流沉积物中寻找像纸一样薄的翅膀的骨头是相当困难的。河流遗址不像礁湖沉积物,它无法对恐龙骨头进行良好地保存。偶尔能找到一两块骨头已经不错了。”   

  英国朴次茅斯大学翼龙专家大卫-马蒂尔表示,“思热诺配资公司 非洲翼龙与巴西翼龙形态上相似的发现实在让人激动不已。在非洲往往难以发现好的翼龙化石,这只翼龙的翅膀有可能为我们提供一些重要的信息。思热诺似乎受上帝的庇佑,他在非洲不断地做出让世人兴奋的发现。我们也非常期待他的这次探险的结果,让我们祝愿他能早日找到翼龙的头骨。”